Recto Verso Tour : 6 jours de gravel en plein cagnard à travers l’Occitanie

Recto Verso Tour : 6 jours de gravel en plein cagnard à travers l’Occitanie

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Quatre semaines, quatre aventures, quatre régions. Le 19 juin débutait le Recto Verso Tour, un tour de France de l’aventure en rando et à vélo, organisé grâce à notre méthode Recto Verso.

Après la Bretagne, on a rangé les chaussures de rando et pris les vélos direction l’Occitanie pour une aventure engagée des portes des Cévennes aux Causses du Quercy. Au menu, beaucoup (beaucoup) de dénivelé, des paysages exceptionnels et variés, des villages médiévaux et de jolies rencontres. Le tout sous un soleil de plomb.

Le Recto Verso Tour est rendu possible grâce à nos partenaires. Pour cette deuxième étape, le Lot, la Lozère et l'Aveyron et le Comité Régional du Tourisme et des Loisirs Occitanie se sont regroupés afin de nous faire découvrir leurs territoires, Columbia nous a équipés, Komoot nous a guidés et Fujifilm nous a permis d'en rapporter de belles images !

Table des matières

  • Activité : vélo
  • Profil : confirmé, pour des étapes de plus de 85 kilomètres et 1 400 mètres de dénivelé positif
  • Durée : environ 6 jours
  • Région : l'Occitanie, où se situent les départements les moins peuplés du pays
  • Type : itinérance, pour découvrir un maximum de paysages différents
  • Départ : un massif, pour y trouver ce fameux dénivelé

Une aventure Recto Verso

Choisir la destination

Pour cette aventure, nous voulions avant tout nous faire plaisir, en faisant chauffer les mollets, et profiter du soleil du Sud tout en évitant la foule estivale. Nous avons donc suivi chaque étape de la méthode Recto Verso, avec pour contraintes de départ :

  • Activité : vélo
  • Profil : confirmé, pour des étapes de plus de 85 kilomètres et 1 400 mètres de dénivelé positif
  • Durée : environ 6 jours
  • Région : l'Occitanie, où se situent les départements les moins peuplés du pays
  • Type : itinérance, pour découvrir un maximum de paysages différents
  • Départ : un massif, pour y trouver ce fameux dénivelé

Le recto de la carte nous a confortés dans notre choix. L'Occitanie est parfaite pour le gravel. Au nord se trouve le Massif central, dont font partie les Cévennes, les Grands Causses et l'Aubrac, et plus à l'Est se trouvent les Causses du Quercy. Chacun d'eux correspond à une aire protégée, et de nombreux points d'intérêt figurent sur la carte : Gorges du Tarn (629), rives du Lot (624), Monts d'Aubrac (586) ou Vallée du Célé (620). De quoi grimper, en prendre plein la vue et respirer un bon bol d'air pur.

En gravel sur les sentiers d'Occitanie

Tracer l'itinéraire

Nous souhaitions relier ces différents massifs, parcs et points d'intérêt. Faciles d'accès en train depuis Paris, Villefort et Cahors marqueraient le départ et l'arrivée. Entre les deux, Komoot nous a suggéré un tracé que nous avons adapté selon nos envies en termes de distance, de dénivelé, de types de surface (pour le gravel, petites routes et sentiers) et de paysages (des grands espaces et des villages où faire étape).

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Il ne restait qu'à désigner l'équipe prête à affronter l'aventure la plus engagée du Recto Verso Tour, avec plus de 500 kilomètres et 10 000 mètres de dénivelé. Louis, responsable de l'itinéraire, ne pouvait pas y couper. Il emmènerait avec lui Damien et Nicolas, qu'aucune pente n'effraie depuis leur Grande Traversata de Chamonix à Milan en gravel, et Thomas Migevant, qui a déjà traversé l'Europe à vélo et filmera notre voyage.

Sentier des Anglais en gravel le long du Lot
Village traversé lors de notre aventure en gravel en Occitanie

Le gravel en Occitanie

Trois départements nature

La Lozère, l'Aveyron et le Lot comptent parmi les départements les moins densément peuplés de France. Ils font même partie de la fameuse "Diagonale du vide". Cela peut paraitre anecdotique mais c'est un de leurs atouts selon nous : dans ces régions rurales, la nature a toute sa place.

Elle y est d'ailleurs bien protégée, grâce aux efforts du Parc national des Cévennes, du Parc naturel régional des Grands Causses, du Parc naturel régional de l'Aubrac et du Parc naturel régional des Causses du Quercy.

Les "causses" sont des hauts plateaux calcaires du sud et de l'ouest du Massif central. Pouvant s'élever jusqu'à 1 200 mètres d'altitude, ils offrent un environnement de moyenne montagne fait de landes arides et de tourbières propices au pastoralisme.

Au fil du temps, des cours d'eau y ont creusé de profonds canyons, comme les Gorges du Tarn ou les Gorges de l'Aveyron. La rivière du Lot, qui prend sa source dans les Cévennes en Lozère, traverse l'Aveyron et le Lot avant d'aller se jeter dans la Garonne. Elle dessine une vallée sinueuse où se succèdent forêts et pelouses calcaires, et se développe une flore méditerranéenne de type garrigue.

Ce réservoir de biodiversité unique en Europe permet à la faune de se multiplier, avec de nombreuses espèces de poissons, des mammifères (cerfs, sanglier, loup gris, loutres) et des oiseaux (notamment les rapaces).

En gravel sur les sentiers d'Occitanie

Une destination vélo

Ses paysages variés, ses routes irrégulières mais aussi ses villages – parmi les plus beaux de France, comme Saint-Cirq-Lapopie, Sainte-Énimie ou Conques – où faire une pause à l'ombre des ruelles médiévales, font du nord de l'Occitanie une destination de choix pour le gravel.

Le Lot, la Lozère et l'Aveyron développent d'ailleurs de nombreuses pistes cyclables, véloroutes et voies vertes aménagées sur d’anciennes voies ferrées, des berges, des pistes forestières et des chemins ruraux.

La Véloroute du Lot (V86) que nous avons empruntée traverse ainsi les trois départements d'Aiguillon à La Canourgue, et bientôt jusqu'au mont-Lozère. Ces itinéraires continus, même à travers les villes, sont sécurisés, balisés et entretenus en permanence. Ils proposent des transports en commun à certains points clés et motivent le développement de logements adaptés à l'accueil des cyclistes. Suivre une véloroute est donc une excellente option pour une première itinérance à vélo.

Le gravel, en particulier, est célébré en Occitanie. En Aveyron, l'initiative « Terre de Gravel » développée par le Parc naturel régional des Grands Causses propose 500 kilomètres de chemins labellisés. En Lozère, des itinéraires sont dédiés à la pratique. La première édition du « Trek Gravel World Series » a même fait étape à Millau quelques jours avant notre passage dans la région.

Notre itinéraire

  1. Durée : 7 jours
  2. Difficulté : confirmé
  3. Distance : 451 km
  4. Dénivelé : 8 260 m D+
  5. Type : itinérance (gare à gare)
  6. Départ – Arrivée : Villefort – Cahors
  7. Période : mars à novembre (au printemps ou à l'automne pour éviter le cagnard)

→ Jour 1 : Villefort - Sainte-Énimie

89 km / 1572 m D+ / 8h45

Le tracé de l'étape sur Komoot : gravel en plein cagnard, jour 1

Arrivés en Lozère la veille, on donne les premiers coups de pédale à la fraîche. À peine sortis de la ville, un habitant nous demande où on va comme ça. "À Cahors ? De Villefort ? Vous êtes fous les Parisiens, j'vous l'dis !" De quoi nous donner du courage avant le mont-Lozère : 1 000 mètres de D+, soit la plus grosse montée de l'aventure. C’est dur, très dur. Surtout quand la route se transforme en sentier accidenté. Mais la vue sur toutes les Cévennes en vaut la peine et la descente qui s'en suit aussi. On file vers Florac pour s'enfoncer dans les gorges du Tarn et rejoindre Sainte-Énimie, un des plus beaux villages de France, et notre toute première étape.

→ Jour 2 : Sainte-Énimie - Nasbinals

86 km / 1 865 m D+ / 8h00

Le tracé de l'étape sur Komoot : gravel en plein cagnard, jour 2

Un saut dans le Tarn et on prend la route jusqu’à La Malène d’où l'on prend la direction du Point Sublime – qui porte bien son nom. Les dénivelés s'enchaînent sur des chemins caillouteux. Le soleil est au zénith. "Ça tape !" On commence à en vouloir à Louis... Des croquants à la framboise nous redonne le moral. Deux autres "bosses" de 400 mètres de D+ chacune nous attendent, mais sur route et à l'ombre des arbres, elles se laissent conquérir. Arrivés au col de Bonnecombe, on entre sur le plateau de l'Aubrac pour se prendre une vraie claque : nous voilà seuls dans un paysage de steppe désertique et lacs scintillants, la "route d'argent". Un instant magique qui se poursuit à Nasbinals autour d'un bon plat d'aligot.

Aventure en gravel en Occitanie

→ Jour 3 : Nasbinals - Bozouls

84 km / 1053 m D+ / 6h30

Le tracé de l'étape sur Komoot : gravel en plein cagnard, jour 3

Aujourd'hui, direction l’Aveyron. On quitte l'Aubrac à travers la forêt pour descendre jusqu’à Saint-Geniez-d’Olt et s'offrir une pause-pizzas au bord du Lot. Le soleil est haut, on a chaud. Une corde à un arbre nous offre une baignade avant de repartir vers  Saint-Come-d’Olt. Là, c'est une fontaine qui nous tend les bras. Louis y plonge la tête. Il sera dès ce jour notre expert en rafraichissement. On pédale ensuite sur l'ancienne ligne de chemin de fer Bertholène-Espalion aménagée en voie verte. Des tunnels de plusieurs centaines de mètres nous font sortir les frontales. Arrive le trou de Bozouls, un canyon en forme de fer à cheval impressionnant qui marque l'étape du jour.

Aventure en gravel en Occitanie

→ Jour 4 : Bozouls - Capdenac-Gare

80,5 km / 1 000 m D+ / 7h00

Le tracé de l'étape sur Komoot : gravel en plein cagnard, jour 4

Le réveil se fait pour la première fois dans la grisaille, ce qui n'est pas pour nous déplaire après trois jours de cagnard. On commence par visiter le fond du canyon de Bozouls, dont il faudra remonter. Ce n'est qu'une mise en bouche : après Muret-le-Château et sa cascade, une côte à 16 % se dresse devant nous. "C'est dans la tête" selon Thomas, mais on la sent dans les jambes. La descente vers Conques, se fait en peloton, inspirés par le Tour de France. Le village, où passe le chemin de Compostelle, est magnifique. Pause-saucisse, visite de l'abbaye dont les vitraux ont été imaginés par Pierre Soulages, et 35 kilomètres en ligne droite jusqu'à Capdenac-Gare.

Aventure en gravel en Occitanie
Aventure en gravel en Occitanie

→ Jour 5 : Capdenac Gare - Cajarc

62 km / 880 m D+ / 5h00

Le tracé de l'étape sur Komoot : gravel en plein cagnard, jour 5

"Vous me raconterez ! "Damien ne veut pas se lever. On le traîne dehors. Une fois n'est pas coutume, on commence par une bonne montée jusqu'aux hauteurs du village de Capdenac avant de redescendre vers Figeac, dans le Lot, où l'on se ravitaille pendant que Nicolas achète des cartes postales. On atteint la vallée du Célé. Après Espagnac-Sainte-Eulalie, 400 mètres de dénivelé nous mènent au sentier des Anglais le long de la falaise et le château du même nom. Sur la route, on rencontre Claude qui bichonne sa 4CV : son propre père le conduisait à l'école avec. Puis vient Cajarc et un bon dîner en terrasse.

Aventure en gravel en Occitanie
Aventure en gravel en Occitanie

→ Jour 6 : Cajarc - Cahors

55 km / 370 m D+ / 4h30

Le tracé de l'étape sur Komoot : gravel en plein cagnard, jour 6

Les traits sont tirés, les jambes ont du mal à démarrer. Heureusement, cette dernière étape est "facile". Un premier sentier nous mène sur les hauteurs du Lot, avant de rejoindre Saint-Cirq-Lapopie. Le terrain se révèle ensuite plus adapté à la randon qu'au vélo. Pied à terre, monture sur le dos, on se remémore quelques souvenirs de "Hike-A-Biking" avant de suivre un chemin de halage taillé dans la falaise. Un dernier déjeuner, quelques kilomètres, et voilà l'entrée de Cahors. De son pont emblématique, un petit diable taillé dans la pierre semble nous narguer... Tout un symbole après 450 kilomètres et plus de 9 000 mètres de dénivelé !

Aventure en gravel en Occitanie

Bon à savoir

Pour le vélo

  1. Avant de partir en gravel en Occitanie, faites une révision complète de votre vélo : nettoyez-le, huilez ce qu'il faut, vérifiez et regonflez si besoin les pneus. Petite astuce : les sacoches de bike-packing peuvent rayer le cadre du vélo à cause des vibrations et des frottements. Pour y remédier, placez un bout de scotch aux endroits où les sacoches sont en contact avec le cadre.
  2. Pensez à boire régulièrement. La déshydratation arrive très vite à vélo, surtout en plein cagnard ! On a bu en moyenne 4 litres d’eau par étape et on n’a pas hésité à toquer aux portes des habitants pour en demander, ou à s’arrêter dans les cimetières qui disposent toujours de robinets.
  3. N'oubliez surtout pas une crème pour limiter les irritations des parties du corps en contact avec la selle... Croyez-nous sur parole.
  4. Si une étape est trop difficile, n'hésitez pas à la modifier pour passer par des sentiers plus roulants. Sur six étapes, nous en avons modifié quatre ! L'aventure à vélo doit être un plaisir avant tout. Il vous suffit d'ajuster votre itinéraire sur Komoot qui le retrace automatiquement.

Pour l'aventure

  1. Prenez une doudoune avec vous, même s'il fait 40°C au moment du départ.
  2. Gardez vos téléphones bien chargés pour pouvoir consulter vos cartes en mode hors-ligne, mais rangez-le toujours à l'abri du soleil au risque de le voir flancher. Nous en avons fait les frais...
  3. Pédaler, ça donne faim, et ça tombe bien : impossible de visiter l'Occitanie sans goûter aux spécialités locales. Melon, truffe, aligot, truffade, Pélardon, Roquefort, Rocamadour... Avec tous les villages traversés, nous avons croisé de magnifiques marchés où vous pourrez vous régaler directement auprès des producteurs.
  4. Préservés de la pollution lumineuse, les territoires parcourus lors de notre aventure en gravel en Occcitanie sont connus pour leur ciel étoilé exceptionnel, entre le triangle noir du Quercy et le Parc national des Cévennes (plus grande réserve de ciel étoilé d'Europe).
Aventure en gravel en Occitanie
Aventure en gravel en Occitanie

Où dormir en Occitanie

Pour cette aventure en gravel à travers l'Occitanie, nous nous sommes arrêtés chaque soir dans des gîtes afin de limiter notre chargement. C'est aussi un formidable moyen de rencontrer des locaux, d'en apprendre sur la région et de dénicher de bonnes adresses. Que ce soit en Lozère, en Aveyron ou dans le Lot, de nombreux hébergements sont disponibles et certains sont mêmes labellisés Accueil Vélo.

  1. Hébergements en Lozère
  2. Hébergements en Aveyron
  3. Hébergements dans le Lot

Pensez à bien réserver en amont et tenez toujours vos hôtes au courant de vos horaires d'arrivée, notamment si vous êtes contraints de modifier votre itinéraire.

Aventure gravel Occitanie

Bivouaquer en Occitanie

Il est possible de partir en autonomie complète avec tout le nécessaire sur son gravel pour bivouaquer en Occitanie. Prenez connaissance en amont de la réglementation en vigueur dans chaque département, et plus spécifiquement dans les espaces protégés comme le Parc naturel régional des Causses du Quercy ou le Parc National des Cévennes, et soyez bien sûr toujours respectueux de l'environnement et des habitants.

À lire aussi : la réglementation du bivouac et du camping sauvage en France.

Aventure gravel Occitanie

Comment se rendre en Occitanie

Nous avons opté pour le train afin de nous rendre de Paris à l'Occitanie (5 à 6 heures) avec nos gravels. Les deux-roues y sont acceptés gratuitement et doivent être protégés d'une housse. Mieux vaut tout de même réserver une place pour votre vélo dans les TGV, cela facilitera grandement l'embarquement.

  1. Départ de Paris gare de Lyon à Nîmes en TGV puis de Nîmes à Villefort en TER
  2. Retour de Cahors à Paris Austerlitz en inter-cité

Ces dernières années, l'Occitanie développe le transport à vélo au sein de la région. Les trains inter-régionaux les acceptent gratuitement et sans réservation, et même certaines lignes d'autocars liO.

Komoot itinéraire gravel Occitanie
Aventure en gravel en Occitanie

Notre équipement pour du gravel en Occitanie

Pour nous

Côté textile, nous avons aussi limité notre équipement afin de rouler légers. Outre un jersey, un cuissard et des des chaussures automatiques, nous avions chacun un t-shirt, une doudoune, une tenue du soir et des sandales. Une petite lessive dans le lavabo du gîte et le tour est joué. L'avantage de la chaleur estivale est qu'elle permet de sécher ses affaires très rapidement.

Pour les vélos

Quand on part en itinérance à vélo, il faut avoir un minimum d'outils pour faire face aux imprévus et pouvoir réaliser des petits réglages en cours de route (selle, serrage de certains axes...) :

  1. burette d'huile pour lubrifier sa chaîne
  2. démonte pneu
  3. chambre à air ou mèche de réparation pour les pneus tubeless
  4. pompe
  5. démonte valve
  6. maillon de chaîne rapide
  7. colle et rustine
  8. multi-tool avec les clés de serrage de base et un dérive-chaîne
  9. couteau
Astuce : prenez des sangles de type "fast strap". Que ce soit pour réparer une sacoche cassée, attacher son vélo quelque part ou accrocher une bouteille de vin au cadre, elles sont toujours utiles !

Pour la photo

Pour cette aventure en gravel en Occitanie nous avons emporté deux Fujifilm XH2S. Son écran LCD inclinable permet d'effectuer des plans au ras du sol. Quatre batteries par appareil nous ont permis de tenir toute la semaine malgré une utilisation intensive ! D'ailleurs, pour le garder toujours à portée de main, on s'est équipés de sangles spéciales vélo qui s'attachent en plusieurs points. Testez-en plusieurs avant de partir pour en choisir une parfaitement adaptée à votre morphologie et à votre position sur le vélo. Ce type de harnais réduit en outre les vibrations dont votre appareil pourrait souffrir au fond d'une sacoche fixée sur le cadre.

Matériel pour une aventure en gravel en Occitanie
Matériel pour une aventure en gravel en Occitanie

Les liens utiles pour votre aventure en gravel en Occitanie

  1. Comité départemental du tourisme de la Lozère
  2. Aveyron Attractivité Tourisme
  3. Lot Tourisme
  4. Comité Régional du Tourisme et des Loisirs Occitanie
  5. Komoot pour nos itinéraires complets
  6. Le site Météoblue pour vérifier que les conditions sont bonnes avant le départ
  7. La plateforme en ligne Recto Verso qui permet à la communauté de s’échanger du matériel ou de précieux conseils pour votre aventure en gravel en Occitanie
Gravel en Occitanie

Coffret RV

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En partenariat avec

Depuis plus de 80 ans, Fujifilm est à la pointe de l’innovation dans tous les secteurs de la photographie et notamment dans le domaine de la prise de vue avec la Série X d’appareils photos numériques hybrides. Pour cette seconde édition du Recto Verso Tour, nous a à nouveau fais confiance en tant que partenaire et nous sommes reparti avec leur modèle d’appareil hybride et sportif : le Fujifilm X-H2S.

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Depuis plus de 80 ans, Columbia équipe les passionnés d’outdoor du monde entier, des forêts verdoyantes au sommet des montagnes enneigées. Née à Portland, dans l’Oregon, la marque conçoit des vêtements, des chaussures et des accessoires intégrant des technologies de pointe testées et éprouvées directement sur le terrain. Pour les aventurières et les aventuriers d’hier et de demain.

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Cet outil centré sur la planification et le partage d’itinéraires pour randonnée et vélo présente l’avantage d’être particulièrement accessible. Permettant de tracer des parcours dans le monde entier, Komoot est ouvert à celles et ceux qui veulent se laisser guider ainsi qu’aux plus coriaces souhaitant planifier leur chemin sentier par sentier. Le fond de carte est simple mais agrémenté d’une multitude de points d’intérêt et de sections conseillés par la communauté. Amu- sez-vous à tracer votre itinéraire en suivant en temps réel l’évolution du kilométrage, du dénivelé ainsi que les types de route et de sur- face.

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